怎样用好工业设计

2014-05-03 08:09:02
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怎样用好工业设计

  1993年,三星董事会主席李健熙访问了洛杉矶的零售商,看到三星的产品与索尼等相比毫不出众,于是,他命令经理们更加关注产品的独创性,希望出色的设计能将三星空投到全球顶级品牌的行列中。今天,出色的工业设计已经使三星在美国销量排名高端电视第一,在全球市场拥有17%的份额,三星SGH-E700(一种有隐蔽天线的翻盖手机),推出14个月后已经得到了12亿美元的利润。 
  “好的设计是将我们与竞争对手区分开的最重要方法。”三星电子首席执行官尹钟龙这样表达对工业设计的理解。其实不仅如此,尹钟龙的意思是:设计也是生产力。在经济全球化日趋深入、国际市场竞争激烈的情况下,工业设计已成为制造业竞争的核心动力之一。索尼、东芝以及韩国三星和LG,都把工业设计作为自己的“第二核心技术”,被许多厂商视为摆脱同质化竞争、实施差异化品牌竞争策略的重要手段。对产品的外观和性能,材料、制造技术的发挥,以及品牌建设产生最直接的影响。 
  据美国工业设计协会测算,工业品外观每投入1美元,可带来1500美元的收益。日本日立公司每增加1000亿日元的销售收入,工业设计起作用所占的比例为51%,而设备改造所占的比例为12%。好的工业设计可以降低成本,提高用户的接受概率,提高产品附加值,并且通过促进产品的不断成长,企业也将获得更高的战略价值。 
   
  工业设计不等于外观设计 
   
  欧洲的工业设计可从艺术设计中发现其一脉相承的血缘关系。19世纪中叶英国的工艺美术运动成为现代工业设计的开端。20世纪,德国包豪斯流派的兴起,标志着现代主义的工业设计的诞生,工业设计理念全面进入家具、陶瓷、纺织品、家用电器。 
  但是在大多数中国企业,工业设计仅仅局限于制造领域,并且认为工业设计就是产品的外观设计,而没有从产品的研发、内在结构的科学合理性考虑,更没有注重通过工业设计去“制造”出一种品位,以时尚、个性、文化的个性去满足消费者审美的需要。以燃气热水器为例,由于结构问题,热水器的燃烧空间要求较大,以便补充氧气助燃,所以欧洲型热水器都是体积宽大的。但中国和亚洲市场,消费者对热水器审美时尚是巧薄,如果企业一味追求外观效果把热水器变小变薄,外观是好看了,但燃烧效果却变差了。所以光凭外观的改变是解决不了工业设计的问题的,只有从产品的研发到外观设计整个过程将工业设计的意识统筹在一起才有可能真正解决燃气热水器的巧、小、薄的难题。 
  另外,由于中国企业主个人文化品位的关系,导致工业品千人一面的多,风格独特的少,缺乏鲜明的审美情趣。科龙冰箱是我国冰箱业的翘楚,但以前冰箱的个性并不突出,后来科龙冰箱进行整改,开发的儿童系列冰箱大受消费者欢迎,这就是工业设计的魅力。 
   
  突破制度的藩篱 
   
  工业设计是为制造具有批量产品所进行的设计,包含产品外部和内部设计的整个过程,是一个可控的、不断循环反复的过程。从刚开始疯狂的点子、无边界的想像开始,再到把这个想法制造出来,落实成创新之举,然后不断地修改,找到最适合消费者需求的解决方案。就像射箭先有最外围的圈,最大的视野,然后逐层一圈圈缩小,最后才正中红心。 
   
  工业设计在产品开发的不同阶段都产生着巨大影响,这需要企业所有职能部门——营销企划、技术开发、制造、销售的充分沟通与协调,才能真正实现价值,平等、自由的沟通,这是实现创意的基础。三星设计中心鼓励每个人畅所欲言,对自己的上司提出质疑。设计人员每三人或五人组成一个小组协同工作,小组成员来自不同专业领域,资历迥异,但在工作上每个人都是平等的,突破了韩国传统上的儒家等级制度的藩篱(见附表一)。 
  三星公司努力改变自己设计部门的各种程序常规,给予设计人员更大的权力,不只是去影响产品的外观,而且还可以针对生产什么样的产品发表看法。“就像蜥蜴弄断自己的尾巴向前走一样,我们将不得不告别过去、向前迈进。” 
  但在很多中国企业,由于对工业设计整合性、系统性认识的不足,缺乏部门的沟通,不能平衡各个不同部门不同的需求重点,这是花费资金成立设计部门却收获甚微的原因。 
   
  向价值链的最高端前进 
   
  经济全球化的步伐使中国企业面临严峻的国际化市场竞争,人力资源成本低的优势将逐步被其他第三世界国家取代,国外对中国廉价产品出口的反倾销制裁与各种限制逐步升级,以及制造业所带来的巨大资源消耗,产品在价值链低端徘徊已经成为制约我国制造业发展的最大障碍。因此工业设计作为企业核心技术以外的,能够在相对较短的时间内被企业掌握的重要创造性手段,随着联想、海尔等民族企业的成功运用,工业设计迅速被国内其他企业接受和尝试。 
  但是,一个企业要真正做好工业设计,尚须注意以下几点: 
  1.真正把工业设计作为企业的一种战略投资 
  在欧美发达国家,工业设计的资金投入一般占到总产值的5%~15%,高的可占到当年产值的30%,而中国绝大多数家电企业工业设计的资金投入一般不到总产值的1%。中国企业尤其是中小型企业,要有这方面的观念,应该在工业设计方面给予资金的投入。三星公司斥资数亿美元用于改善电冰箱、洗衣机、手机等所有产品的外观、触感和功能,在消费者清楚自己需要什么产品之前,调查出什么样的产品可能会畅销。这一努力已经产生了回报:三星已经从电子和家电领域的一个仿造品制造商成长为世界顶级品牌之一,这在很大程度上要归功于公司对设计的重视。

2.从本土走出去,努力追求产品的个性和品位 

  工业设计除了考虑制造工艺的先进性外,还要将产品和审美文化接合。企业的产品直接体现了企业的文化品位和审美情趣,有了自己的“思想”,才有真的生命力。三星设计师每年都有3次机会,被带领到世界主要城市,亲身体验当地的文化、艺术以及风土民情。此外,他们也在韩国重新体验自己的传统文化,从中获得设计创意的养分。“对三星的设计团队而言,这是心灵的再造。从本土走出去,看世界各种不同人的生活形态,设计出来的作品自然就会不一样。”台湾创意设计中心执行长张光民也强调,惟有更广阔的世界观,才能设计出第一流的科技产品。
  3.注意控制工业设计的风险
  美国企业统计数据表明失败率是新产品的孪生兄弟,一般而言新产品创意3%有机会被发现,而只有1%会赢利。但遗憾的是大部分企业很难看到工业设计的风险,认为只要做了工业设计,产品至少美观了,不存在风险。其实不然,设计项目的失败带来的不仅仅是研发费用的损失,更多在于错失上市的时机,在当今“快鱼吃慢鱼”的竞争年代,这种损失尤为严重。
  实现工业设计价值是需要企业系统性建设的,没有管理就没有成功的产品。企业在工业设计的风险控制方面,除了必须严格遵守工业设计操作的一般流程外,还必须与设计部门建立签字认可制度,明确企业与设计部门的任务,制定可度量的测评筛选标准,按照设计特点制定分段控制等方法进行项目管理,在质量管理的前提下尽量规避设计风险。

   工业设计中国的风险还有其特殊的一面,由于国内工业设计起步晚,行业不规范,往往出现企业压价,设计机构降低服务,企业自己发现等问题,更降低了设计投入的这样一个怪圈。由于产品从设计到投放周期非常长,影响产品市场成功的因素也非常复杂,对于企业而言,应该根据设计需求分析设计公司对项目的投入,做到有的放矢全程监控,这样才能降低风险。
  4.建立自己的工业设计团队
  企业设计部门一般也是由不同专家共同组成的团队,大型的企业设计中心往往包括设计管理、产品设计、结构工程、人机工程、用户研究、模型制作等方面的人员。而在我国工业设计业刚刚起步,虽然有不少有远见的中国企业开始重视工业设计,成立自己的设计团队,但国内企业一般采取外包作为工业设计的主要方式。
  
  中国的工业设计之路
  
  工业产品不仅需要满足消费者的使用功能,还是消费时尚的载体,一个充满工业设计品位的产品可以成为当时社会审美、流行时尚的代表。尽管中国的工业设计已经取得了长足的进步,但从国际的角度来看,仍然处于初级阶段。到目前为止,大多数的工作还仅停留在为现有的产品设计色彩和造型。中国是出口商品大国,但不少为中国本土生产的产品都是从其他地方拿来的设计。中国要引领设计,还有很长的路。
  企业要发挥工业设计的软性作用,将产品、企业、市场更协调更紧密地联系起来,只有这样,我们的产品才有可能成为有一定文化承载,寄寓相当生命力的艺术品。从单纯的、冰冷的、机器的工业化社会的制造品中跳出来,成为企业与消费者沟通的平台,摆脱价格战的漩涡。
  
  小贴士1:我国的工业设计服务类型
  我国的工业设计服务形式一般为独立项目服务与长期服务两种方式,内容包括设计调研定位分析、外观造型设计、结构设计、后期监理乃至全面工业设计服务等方面,不同的机构服务的侧重点也有所不同。
  1)以院校为代表的研究型的工业设计工作室,一般由高校教师带领学生为企业提供设计服务,较多地承接临时性的项目和竞赛类的产品设计。设计创意新颖、超前、思路活跃、理论性强、个人意志较强。但缺点是不了解企业实际情况(如设计工艺实现的可能性等)、设计经验欠缺、随意性大、设计创意以外的服务较少、对市场理解有限等;
  2)企业自建的工业设计部门,主要是为本企业的产品设计服务,对企业的产品结构、工艺、销售等方面了解充分,产品设计方案比较成熟,与企业各部门配合较协调。但思路狭窄,突破性不强,受约束较多,设计人员的创造发挥受限制;
  3)专业的工业设计公司:为企业提供从产品设计调研定位分析到最终产品效果把握等各环节提供服务。由于各公司的水平参差不齐,服务重点也有所差异,大部分公司集中在产品外型设计方案的服务。
  
  小贴士2:企业如何选择适合的工业设计公司
  绝大部分工业设计公司集中在提供产品外型设计方案服务上,企业在选择设计公司时需要注意以下几点:
  1.是否有成功的上市产品?成功的产品可以体现设计品质及成熟的能力和经验;
  2.是否有优秀的设计主管?优秀的设计主管能够准确控制设计方向,具备创造设计思维的能力。
  3.是否有具备成功设计经验的设计师?设计师的成熟度是产品开发降低风险的保障。
  4.团队规模及人员投入。优秀的设计公司一般由5~7人构成项目小组,要求各个对应服务内容有专业人员把关,充分给予资金和人员精力的投入。
  5.与设计公司或设计顾问长期合作更利于工业设计的价值提升。设计部门对产品的深入了解,对企业资源、市场变化的紧密跟踪,更能设计出符合企业近期和长期需求的产品。企业也应当选择优秀的设计公司,与其建立长期的设计合作关系。